Aborto en Paraguay

En Paraguay, el tema del aborto es una cuestión compleja y controvertida que afecta a diversos aspectos de los derechos reproductivos, la atención sanitaria y las normas sociales. Aunque la ley paraguaya permite el aborto terapéutico en determinadas circunstancias, en la práctica la implementación de la ley tiene importantes desafíos para las personas que buscan una interrupción legal de su embarazo. Además, también existe una significativa falta de datos sobre el aborto que puedan arrojar luz sobre este tema.

Según el Guttmacher Institute1, entre 1990 y 2019 se ha producido un descenso significativo del 18 % en la tasa de embarazos no deseados en Paraguay. Esta disminución puede indicar que los esfuerzos para mejorar el acceso a la anticoncepción y los servicios de planificación familiar han tenido cierto éxito en la prevención de embarazos no deseados.

Sin embargo, es importante señalar que a pesar de esta disminución de los embarazos no deseados, la tasa de aborto se ha mantenido relativamente estable. Los datos muestran que la tasa de abortos sólo aumentó del 45 % al 51 % durante el periodo analizado. Este hallazgo plantea preguntas importantes y subraya la necesidad de un examen más profundo en el tema. Sugiere que, aunque los esfuerzos para reducir los embarazos no deseados han tenido cierto impacto, hay varios factores en juego que contribuyen a la necesidad de servicios de aborto.

Estos factores pueden incluir un acceso limitado a la anticoncepción, una educación sexual inadecuada, barreras socioeconómicas y leyes restrictivas del aborto. Además, los datos existentes reflejan un problema en la recopilación de datos relativos a las tasas de aborto, que puede deberse a la falta de sistemas de recopilación de datos y a las leyes restrictivas.

Es crucial profundizar en las razones que subyacen a la relativamente estable tasa de abortos para comprender plenamente la dinámica relativa a la salud sexual y reproductiva en este país.

Derecho al aborto

La ley de aborto de Paraguay está regulada en el código penal

La ley de aborto paraguaya sólo permite el aborto terapéutico. Esto significa que el aborto únicamente está permitido si la salud física o la vida de la persona embarazada están en riesgo2.  Además, hay otros requisitos que deben cumplirse para acceder a los servicios de aborto, como más de una cita médica y un formulario de consentimiento por escrito que debe firmar la solicitante del aborto3.

El código penal: 30 meses en prisión es posible

En otras situaciones, el aborto sigue estando restringido, según el código penal de 1997 el aborto regulado es un delito, y quienes lo practiquen pueden recibir un castigo de hasta cinco años de prisión.

“Cualquier mujer responsable de su aborto, ya sea porque uso un método, ella sola o porque le dio consentimiento a un tercero para llevar a cabo un procedimiento, podrá ser castigada con penas de hasta 30 meses en prisión. Si el honor de la persona estaba en riesgo, el castigo sería de hasta 12 meses […] No habrá castigo legal si el procedimiento toma lugar para salvar la vida de la persona.”

CÓDIGO PENAL DE PARAGUAY ART. NO. 349 – 353

El código sanitario: La objeción de conciencia

En Paraguay, la objeción de conciencia, que se refiere a la negativa a participar en un aborto debido a creencias personales, está reconocida por la Constitución y la ley. Sin embargo, existen ciertas limitaciones a este derecho. Según el Código Sanitario, en su artículo 307, las personas profesionales de la salud pueden ser sancionadas si se niegan a ofrecer servicios postaborto a una persona que sufra complicaciones derivadas de un aborto inseguro con resultado de muerte o discapacidad.

Consecuencias de las restricciones legales

Paraguay ha recibido recomendaciones de organizaciones de control de derechos humanos sobre la ley punitiva del aborto. Según organizaciones como ONU, UN y Amnistía Internacional, la forma en que está estipulada la norma tiene un profundo impacto en la vida de las personas con capacidad de menstruar. Sin embargo, a pesar de algunas modificaciones menores, la ley sigue siendo prácticamente la misma.

A pesar de que la ley paraguaya permite el aborto terapéutico, sigue siendo difícil para quienes desean abortar obtener una interrupción legal de su embarazo, incluso en los casos en los que su vida corre peligro, tal y como afirma el Consejo de Derechos Humanos de la ONU4. Una de las mayores preocupaciones en materia de derechos sexuales y reproductivos en el país, según Amnistía Internacional5, es la cuestión de los abusos sexuales en la infancia y la adolescencia. Aunque no todos los casos de abuso terminan en embarazo, muchas menores se ven obligadas a continuar con el embarazo debido a las leyes nacionales.

¿Cuántos abortos se realizan en Paraguay?

Datos y cifras del aborto en Paraguay

En Paraguay, la falta de un registro oficial sobre el número de abortos inducidos plantea un desafío importante para obtener datos precisos sobre la prevalencia de esta práctica. Sin embargo, las personas dedicadas a investigar este tema han empleado métodos indirectos para estimar el número de abortos, considerando diversos factores como el acceso a métodos anticonceptivos, las tasas de pobreza y el estado civil. Estos estudios aportan datos valiosos, sugiriendo que en un solo año se pueden haber realizado aproximadamente 30.000 abortos en Paraguay en 2017. 

Si bien estas estimaciones ofrecen una idea del alcance del problema, es importante reconocer las limitaciones y seguir abogando por una recopilación y análisis de datos más exhaustivos. Según las personas expertas en derechos de las mujeres, Sotos y Moragas6, las verdaderas tasas de aborto en Paraguay pueden estar ocultas por las actuales regulaciones legales y el estigma social, ya que algunas personas proveedoras de salud optan por no denunciar los casos para evitar posibles consecuencias legales para ellas o sus pacientes. Al comprender la magnitud de los abortos inducidos en Paraguay, los responsables de la formulación de políticas y los profesionales de la salud pueden abordar mejor el elevado número de abortos inseguros y muertes maternas y trabajar para garantizar el bienestar y los derechos reproductivos de todas las personas.

¿Qué creen las personas sobre el aborto en Paraguay?

La opinión sobre el aborto en Paraguay

En Paraguay, no hay datos disponibles sobre las opiniones públicas hacia el aborto dentro de la sociedad civil. Sin embargo, cuando se consideran los diversos desafíos que enfrentan las personas que buscan un aborto, como el acceso limitado a procedimientos seguros7, las altas tasas de mortalidad materna resultantes de complicaciones del aborto8 9, y la renuencia del gobierno a permitir la interrupción de embarazos de adolescentes/niñas en casos de abuso sexual e incesto10, se hace evidente que el aborto es un tema complejo y polémico en el país. Además, los estudios que examinan las actitudes de los profesionales sanitarios revelan que la mayoría de las personas en esta área no apoya la práctica del aborto.

Conocimiento y actitudes alrededor del aborto médico en Paraguay

La población paraguaya desconoce cómo opera la ley de aborto y en qué casos es posible solicitarlo [11] [7]. Además, algunos proveedores médicos no están de acuerdo con la interrupción voluntaria del embarazo debido a creencias personales, que en la mayoría de los casos, están vinculadas con un punto de vista religioso [5]. Según la normativa vigente, los profesionales sanitarios pueden rechazar el procedimiento apelando a la objeción de conciencia [11]. 

Un estudio titulado «Conocimientos y actitudes de los profesionales de la salud, sobre el aborto inducido en Paraguay» [5], arroja luz sobre la limitada formación y conocimiento de los profesionales de la salud a la hora de entender las leyes y prácticas del aborto.  207 de los 461 participantes en el estudio, un significativo 45%, creía que el aborto está totalmente prohibido en cualquier circunstancia. Además, la mayoría de las personas encuestadas sostenía la creencia de que la vida humana comienza en la concepción, lo que les llevaba a percibir la interrupción voluntaria del embarazo, incluso en los casos en que el feto no es viable, como un acto de asesinato. Estos hallazgos ponen de manifiesto las actitudes en contra del derecho a decidir que prevalecen entre las personas del sector de la salud en Paraguay y subrayan la necesidad de mejorar la educación y la concienciación sobre las normas y opciones relativas al aborto.

Según el Consejo de Derechos Humanos de la ONU [15], la restrictiva legislación paraguaya sobre el aborto pone en peligro la vida de las mujeres y las personas que menstrúan. Especialmente cuando se trata de embarazos en adolescentes, ya que, la mayoría de estos embarazos en adolescentes son producto de abuso sexual o incesto [10] [9] [6]. Sin embargo, la ley sigue criminalizando a quienes buscan abortar, incluso en esas circunstancias.

¿Quiénes son las personas que han solicitado abortos en Paraguay?       

Solicitantes de aborto en Paraguay

No se dispone de datos oficiales sobre el número de personas que solicitan un aborto legal en Paraguay. Sin embargo, informes de periódicos y sitios web locales [6] indican que las niñas y adolescentes son especialmente vulnerables a los embarazos no deseados y forzados. El Consejo de Derechos Humanos de la ONU [15] destaca que, incluso en casos de abuso sexual e incesto, la ley de aborto de Paraguay penaliza cualquier forma de interrupción del embarazo. Preocupantemente, un número significativo de estos casos involucra a menores de edad.

De hecho, la tasa de mortalidad materna en adolescentes contribuye al 20 % de la tasa global de mortalidad materna.  Esas muertes podrían evitarse si la ley del aborto del país fuera menos restrictiva[15]. Estos hallazgos subrayan la urgente necesidad de reevaluar la normativa vigente y priorizar el bienestar y los derechos reproductivos de todas las personas en Paraguay.

 ¿Cuáles son los servicios de aborto disponibles en Paraguay?

Métodos de aborto en Paraguay

Métodos legales disponibles
Otros Métodos

Aborto con pastillas abortivas en Paraguay

En el contexto local únicamente se puede solicitar un aborto si la salud integral de la persona se encuentra comprometida. Sin embargo, la Mifepristona y el Misoprostol se encuentran registrados por la autoridad farmacéutica del país, aunque no existen datos disponibles acerca de la regulación o cómo conseguir una prescripción médica. Además, el Misoprostol no se encuentra registrado para indicaciones ginecológicas, únicamente para enfermedades como la artritis o las úlceras [11]. 

¿Qué pastillas abortivas están disponibles en Paraguay?
Misoprostol
  • Apo-Misoprostol- 200 mcg

Aborto con instrumentos

Según el informe Manual Nacional de Normas de Atención de las Principales Patologías Obstétricas [16], los establecimientos médicos de segundo y tercer nivel deben contar con los recursos humanos y tecnológicos para realizar una interrupción del embarazo en el consultorio. El manual recomienda procedimientos en la clínica, como la aspiración manual endouterina y el legrado uterino. Incluso cuando el legrado ya no es considerado un método de aborto seguro por la OMS. No hay información sobre si los centros de salud están realmente equipados con los recursos o sobre lo popular, seguro o accesible que es como opción para las solicitantes de aborto.

¿Cómo el contexto afecta la situación de las personas que necesitan abortar?
en Paraguay?               

Contexto y aborto

El aborto en Paraguay sigue siendo un tema tabú [12]. Así, la opinión social, política y médica al respecto es muy conservadora [5]. A pesar de los altos índices de abuso sexual en adolescentes y de mortalidad materna debido a prácticas inseguras [4][15], la ley sigue siendo la misma: la interrupción voluntaria del embarazo sólo puede tener lugar si la vida de la persona está en peligro [1]. Es importante destacar que, incluso en circunstancias de prioridad, es difícil acceder a un procedimiento legal en una clínica [6] [15]. No existe información sobre la prescripción de píldoras abortivas [11]. 

El contexto socioeconómico de Paraguay está marcado por varios desafíos, incluyendo problemas de hambre y desnutrición, violaciones a los derechos humanos, falta de acceso a combustibles limpios para cocinar y una brecha significativa entre hombres y mujeres. Al comparar Paraguay con otros países de la región, se hace evidente que aún existen importantes deficiencias en indicadores clave. Por ejemplo, en 2020, Paraguay tenía el menor acceso a combustibles limpios para cocinar de la región, lo que pone de manifiesto una flagrante disparidad socioeconómica en términos de igualdad de acceso a servicios y recursos modernos. Estas disparidades subrayan la necesidad de intervenciones y políticas específicas para abordar las causas subyacentes y reducir la brecha en los resultados socioeconómicos con el fin de mejorar la calidad de todas las personas.

También es importante reconocer el índice de violación de los derechos humanos en el que Paraguay obtiene una puntuación de 5,2 sobre 10. Por lo tanto, el país sigue teniendo problemas en cuanto a la garantía de la protección de los derechos y libertades fundamentales. Sin embargo, cabe destacar que esta cifra ha mejorado en los últimos años.

Al reconocer el contexto socioeconómico de Paraguay, podemos comprender mejor los factores que influyen en la decisión de las personas de continuar o interrumpir su embarazo. Las disparidades destacadas en áreas como el hambre, las violaciones de los derechos humanos, el acceso a recursos esenciales como el agua potable y los combustibles para cocinar, las brechas de alfabetización basadas en el género y la desigualdad económica contribuyen a este complejo proceso de toma de decisiones. Por ejemplo, puede haber personas que deseen continuar con su embarazo pero carezcan del apoyo social suficiente por parte del sistema existente. Por otro lado, hay quienes desean interrumpir su embarazo pero se enfrentan a restricciones legales o a posibles enjuiciamientos por hacerlo. Resulta evidente que los factores socioeconómicos desempeñan un papel crucial a la hora de determinar el derecho al aborto y el acceso al mismo en Paraguay. Abordar estas disparidades socioeconómicas e implementar políticas de apoyo puede ayudar a garantizar que las personas tengan la libertad de tomar decisiones informadas y reducir la mortalidad materna, especialmente en jóvenes.

Cómo influyó la pandemia en el aborto en Paraguay?

Impacto del COVID-19 en los derechos de aborto

Existen muy pocos datos oficiales que exponen de qué manera impactó el COVID-19 los derechos sexuales y reproductivos de las personas en Paraguay. Sin embargo, si se tiene en cuenta el reporte de 2020 publicado por la UNFPA [8], donde se explica de qué manera la pandemia pudo afectar de forma negativa la situación de los derechos sexuales y reproductivos de las mujeres, queda claro que durante la cuarentena las mujeres y las niñas fueron más vulnerables ante situaciones de violencia sexual y doméstica. De ahí la preocupación de que, dentro de las implicaciones sociales y económicas de la pandemia, se incluyera un incremento de los embarazos no deseados, especialmente en lo que respecta a las niñas.  

A pesar de que no se han encontrado datos formales sobre los intentos de embarazo y aborto durante la cuarentena de COVID-19, hay alguna información sobre el aumento de la tasa de violencia doméstica y abuso sexual. Paraguay protege de la violencia a mujeres, niñas, niños y adolescentes señala que en marzo de 2019 se reportaron 417 llamadas por violencia doméstica. En marzo de 2020, la cifra aumentó a 626, y en abril había crecido a 724. En tanto, durante los primeros cuatro meses del año, las denuncias por abuso sexual a niños y adolescentes fueron 596.

¿Cuál es el vacío de datos en Paraguay?

Lo que no sabemos sobre el aborto en Paraguay

Aunque el sistema de salud tiene algunos datos, las ONGs entregan información más crítica. Sin embargo, para trazar un cuadro completo de la situación del aborto en Paraguay, los estudios requerirían responder a las siguientes preguntas:

**Se necesita actualizar los datos existentes sobre el aborto en Paraguay.

¿Cuántas personas abortan en Paraguay?
¿Cuántos abortos inseguros se practican?
¿Cuánta gente accede al aborto con pastillas?
¿Cuántas personas queer y trans* han abortado?
¿Cuántas personas ven afectados sus proyectos de vida por las restricciones y barreras al aborto?
¿Cuántos abortos forzados ocurren?

*Esta página presenta datos sobre el aborto sólo de mujeres y niñas, ya que la información disponible no suele estar separada por género. Sin embargo, AbortionData.org reconoce esta limitación.

 ¿De dónde sacamos la información?

Recursos

[1]

[2]

[3]

[4]

[5] Rivarola-Espinoza J.M (2010) Conocimientos y actitudes de los profesionales de la salud, sobre el aborto en Paraguay.  Anales de la facultad de Ciencias Médicas. Available at: http://archivo.bc.una.py/index.php/RP/article/view/223

[7] (11-05-2022) Legalidad del aborto en Paraguay. Infórmate y decide. Available at: https://informateydecide.org/aborto-en-paraguay/

[8] UNFPA (2020) Evaluación del programa país Paraguay VII ciclo de cooperación 2015-2019. Available at: https://www.unfpa.org/evaluacion-del-programa-pais-paraguay-vii-ciclo-de-cooperacion-2015-2019

[9 ]Wurth, M (27-03-2018) Niña de 14 años embarazada por violación muere durante el parto. Human rights watch. Available at:  https://www.hrw.org/es/news/2018/03/27/nina-de-14-anos-embarazada-por-violacion-muere-durante-el-parto

[10] (S.F) Casos emblemáticos de niñas embarazadas en 2018. Observatorio de derechos sexuales y reproductivos. Available at: https://observaderechossyrr.org/2018/03/22/ninasnomadres2018/

[11] (22 – 12 – 01) Paraguay. Women on waves. Available at: https://www.womenonwaves.org/en/country/paraguay

[12 ]

[13] UNFPA (2020) Los riesgos de la pandemia del COVID-19 para el ejercicio de los derechos sexuales y reproductivos de las mujeres. Available at: https://lac.unfpa.org/es/publications/los-riesgos-de-la-pandemia-de-covid-19-para-el-ejercicio-de-los-derechos-sexuales-y

[14]

[15]

[16]

[17] Red de acceso al aborto seguro (2023). Global Map of Regulatory Standards regarding Conscientious Objection to Abortion.[Online] Available at: https://www.redaas.org.ar/conscientious-objection-map  

[18]

  1. (S.F) Unintended pregnancy and abortion in Paraguay. Guttmacher Institute. Available at: https://www.guttmacher.org/regions/latin-america-caribbean/paraguay ↩︎
  2. Abortion regulation in América Latina. Gender Equality Observatory for Latin America and the Caribbean. Available at: https://oig.cepal.org/es/laws/2/country/paraguay-19 ↩︎
  3. CLACAI. Leyes y sobras. Regulación del aborto en América Latina (2023). Paraguay [Online] Available at: https://leyes-y-sombras.clacai.org/ ↩︎
  4. ONU: Consejo de derechos Humanos (2016)Report of the Special Rapporteur on the right of everyone to the enjoyment of the highest attainable standard of physical and mental health on his visit to Paraguay. Available at: https://www.refworld.org.es/cgi-bin/texis/vtx/rwmain?page=search&docid=576171944&skip=0&query=Aborto&coi=PRY&searchin=title&sort=date ↩︎
  5. (1 – 12 – 2021) Paraguay: 8 datos para entender la crisis de abuso sexual contra niñas, niños y adolescentes. Amnistía Internacional. Available at:  ↩︎
  6. Clyde, S & Moragas, M (2013) Aborto, sistema penal y derechos humanos de las mujeres. CLACAI. Available at: https://clacaidigital.info/handle/123456789/609 ↩︎
  7. Ministerio de Salud Pública y Bienestar Social (2018) Manual Nacional de Normas de Atención de las Principales Patologías Obstétricas. Available at: https://paraguay.unfpa.org/sites/default/files/pub-pdf/PATOLOGIAS%20WEB.pdf ↩︎
  8. Centro Paraguayo de Estudios de población (2017) Cálculo de la magnitud del aborto inducido en Paraguay, método de la incidencia de las complicaciones de aborto. Available at: https://www.cde.org.py/wp-content/uploads/sites/12/2018/12/Calculo-de-magnitud-de-aborto-en-Paraguay.pdf ↩︎
  9. Sosa L (2020) Mortalidad materna en Paraguay. Revista de salud pública del Paraguay. Available at:  https://scielo.iics.una.py/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S2307-33492020000100007 ↩︎
  10. Asunción A.P (30-04-2015) Paraguay niega pedido para aborto de niña de 10 años que fue violada. Prensa Libre. Available at: https://www.prensalibre.com/internacional/paraguay-niega-pedido-para-aborto-de-nia-de-10-aos-que-fue-violada/ ↩︎

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