Aborto en Bolivia

En Bolivia, el aborto se permite bajo ciertas circunstancias, como el riesgo para la vida o la salud de la persona gestante, violación, incesto y malformaciones graves del feto. Sin embargo, existen barreras que dificultan el acceso a los abortos legales, como la estigmatización social, la falta de información y la disponibilidad de servicios de salud.

Según un estudio de la Gaceta Médica Boliviana, se estima que se realizan entre 50 mil y 60 mil abortos al año, según datos de 2017. El documento señala que el 38,5% de los embarazos en menores de 15 años terminan en aborto, y el método más utilizado es el Misoprostol para inducir el aborto con el 65,8%, seguido de la Dilatación y Legrado con el 12,7%; es importante señalar que la OMS no reconoce este método como seguro, el siguiente método utilizado según las estadísticas es la Aspiración Manual Endouterina con el 8,7%, el 2% utilizó Mifepristona. Por último, el 10% desconoce el método utilizado para abortar. Las últimas afirmaciones provienen de estudios de 2016 [11].

Ley del aborto en Bolivia 2024


“El sistema nacional de salud deberá precautelar la libre decisión, la salud y la vida
de la mujer, no podrá negar la interrupción del embarazo ni su atención integral en los
casos previstos en el parágrafo precedente alegando objeción de conciencia y estará
obligado a mantener el secreto profesional. El único requisito para la interrupción del
embarazo en los casos señalados en el parágrafo precedente será el llenado de un
formulario de constancia del consentimiento informado de la mujer y el señalamiento
de la causal y circunstancias de su decisión, sin necesidad de otro trámite, requisito o
procedimiento previo de ninguna naturaleza.”

Código penal de Bolivia, ART 157

Estado de la ley del aborto

La Ley de Bolivia permite el aborto en los siguientes casos:

  • Riesgo para la salud (física o mental) o la vida de la persona gestante.
    • En este caso, es necesario presentar una valoración médica.
  • Embarazo producto de violación y/o incesto.
    • En este caso, es necesario presentar la denuncia.
  • Salud fetal
    • En este caso, es necesario presentar una valoración médica.

A pesar de las tres causales previstas por la ley, existen una serie de requerimientos que generan barreras para el acceso a los abortos seguros:

  • Se exige una representación y/o consentimiento para que personas con discapacidad o niñas puedan acceder al procedimiento.
  • Existen tiempos de espera para acceder al procedimiento.
  • Se necesitan aprobación médica y comités médicos para acceder al aborto.

En resumen, la ampliación de las causales para el aborto en Bolivia ha permitido la interrupción voluntaria del embarazo en situaciones específicas. No obstante, persisten obstáculos que dificultan el acceso a abortos legales. Además de las barreras previamente mencionadas, el país carece de normativas profesionales estrictas que garanticen el mantenimiento del secreto médico.

Datos y cifras

¿Cuántos abortos se realizan en Bolivia?

Existe poca información con respecto a la cantidad de abortos que son llevados a cabo en el país. De acuerdo con Ipas Bolivia [3], los últimos datos aproximados con los que se cuenta son de 2010. Según los cuales, durante ese año, alrededor de 52.057 procedimientos fueron llevados a cabo. Así, la tasa de abortos fue de 21 por cada 1000 mujeres en las edades entre 19 y 49 años. En esta misma investigación se intentó calcular cuantos abortos pudieron haber sido realizados en Bolivia entre el 2010 y 2016. Utilizando las cifras existentes para el 2010, se estimó que en 2016 se hicieron 59.646 procedimientos. Lo que significa que, en promedio, se concluyeron 163 abortos al día en Bolivia. 

A pesar del decreto de 2017, el aborto sigue siendo la tercera causa de morbilidad materna en Bolivia. Una de las posibles razones que se encuentran detrás de esta cifra puede ser que, a pesar de que la ley se muestra más flexible con el tema del aborto, las personas que necesitan abortos y las personas proveedoras de servicios de aborto siguen sintiendo que existe un estigma atado al procedimiento. Por otro lado, el hecho de que no existe mucha visibilización del alcance de la ley, hace que muchas personas no sepan de ella y, por lo tanto, no puedan acceder a una interrupción segura de su embarazo. En la investigación conducida por Ipas Bolivia [3] se identificó que no existe mucha difusión de la sentencia, lo que repercute en que muchas personas que cumplen con las causales establecidas no sepan que tienen derecho a acceder a un procedimiento legal y seguro.

*Esta página presenta datos de aborto sólo para mujeres y niñas, ya que la información disponible no suele estar separada por género. No obstante, AbortionData.org reconoce esta limitación.d by gender. However, AbortionData.org acknowledges this limitation.

La opinion pública

¿Qué creen las personas en Bolivia sobre aborto? 

En lo que respecta a la opinión que se tiene sobre el aborto en Bolivia, no se encontró ningún informe que presente cifras oficiales. A pesar de eso, de acuerdo con diferentes artículos publicados en la página web de noticias feministas Muy Waso [4], a lo largo del país existen diferentes grupos conservadores que cuentan con centros de desinformación en donde tratan de influenciar a las mujeres en contra de la interrupción voluntaria del embarazo.

Esta imagen muestra el porcentaje de profesionales de salud que están de acuerdo con la ley de aborto del 2017 en Bolivia.

Ahora bien, en lo referente a la sentencia del 2017, una parte de la comunidad médica se encontraba en contra de la flexibilización de las causales y la extensión del tiempo permitido para llevar a cabo el procedimiento. En el artículo El aborto legal en Bolivia y los objetores de conciencia institucionalizados [5], se explica que, durante la discusión llevada a cabo por el congreso boliviano en 2017, algunos medicos involucrados con movimientos políticos estuvieron tratando de detener el progreso de la sentencia. Su principal argumento era que ellos eran “pro-vida”.  

A pesar de eso, en el reporte las cifras hablan II, realizado por Ipas Bolivia en el 2018 [3], se muestran los resultados de una encuesta que fue respondida por 211 proveedores de salud. Las conclusiones a las que se llegó es que, en lo concerniente a la opinión del personal médico con respecto a la sentencia de 2017, el 82 % se mostró de acuerdo con ella. Sin embargo, existía preocupación alrededor de la estigmatización que les podía conllevar la realización del procedimiento. 

Solicitantes de aborto

¿Quiénes son las personas que han solicitado abortos?

Según la investigación realizada por la Gaceta Médica Boliviana en 2022, la edad de las personas que se sometieron a un aborto fue de 0,7% personas menores de 14 años, 32,2% personas de 15 a 20 años, 63% personas de 21 a 30 años y 4% personas de 31 a 40 años. Además, el documento señalaba que el 87% de las personas que abortaron eran solteras. Finalmente, la investigación también documentó el nivel de escolaridad cursado, mostrando que 46,3% como profesionales, 31,5% alcanzaron el grado de licenciatura, 19,5% se formaron como técnicos superiores, y 2,7% completaron parte de su educación secundaria [11].

Sin embargo, no hay información suficiente con respecto a las personas que buscan abortar en Bolivia. En Sexual and reproductive rights for contraception in Bolivia, Colombia, and Uruguay in the framework of human rights [6] se  explica que, a pesar de la sentencia de 2017, tanto los métodos anticonceptivos, como la interrupción voluntaria del embarazo; son de difícil acceso para las poblaciones marginalizadas y empobrecidas. Teniendo esto en cuenta, el artículo La cara siniestra del aborto clandestino en Bolivia [10]  explica que, a pesar de la ley vigente sobre el aborto, todavía existe el aborto clandestino. Las personas que acuden a estos lugares generalmente provienen de poblaciones empobrecidas y en la mayoría de los casos desconocen la ley constitucional. 

Métodos de aborto

 ¿Cuáles son los métodos de aborto disponibles en Bolivia?

MÉTODOS LEGALES DISPONIBLES
OTROS MÉTODOS

Aborto con Pastillas

De acuerdo con la legislación boliviana, todos los centros médicos, desde los de primer hasta los del tercer nivel, deben contar con la infraestructura, las herramientas y los medicamentos necesarios para llevar a cabo la interrupción legal del embarazo. En lo que se refiere a las pastillas abortivas, las clínicas, hospitales y centros médicos deben contar con misoprostol de 200 mg y mifepristona de 200 mg. A pesar de eso, si se tiene en cuenta el informe presentado por la defensoría del pueblo en 2020 [7], de los 44 proveedores de salud que fueron analizados, el 95% contaba con misoprostol y únicamente el 77% con mifepristona. Eso significa que no todas las mujeres tienen acceso a las píldoras abortivas cuando las solicitan en alguno de los centros médicos autorizados.  

¿Qué pastillas abortivas están disponibles en Bolivia?

Misoprostol

Cytotec – 200 mcg
Combipack – 200 mg (mife) + 200 mcg (miso)

Mifepristona

Mifepristona – 200 mg.
Misofem – 200 mcg

Aborto con instrumentos

De acuerdo con la ley boliviana, el gobierno nacional, departamental y municipal debe suplir los centros médicos con las medicinas y la infraestructura necesaria para poder realizar un aborto. Cuando el procedimiento con instrumentos es solicitado, las instalaciones de segundo y tercer nivel, además de tener todas las herramientas requeridas, deben contar con salas independientes de aspiración manual endouterina y legrado uterino instrumental [7]. 

Sin embargo, de acuerdo con la Defensoría del Pueblo de Bolivia [7], de los 44 proveedores de salud que fueron analizados, sólo 32 tenían la sala independiente para la aspiración manual endouterina, 12 centros médicos no contaban con todas las herramientas necesarias para poder llevar a cabo el procedimiento, y en 17 clínicas no tenían los instrumentos para poder realizar un legrado uterino instrumental.  

Fundación ESAR

Acompañan y entrenan a profesionales de la salud para que las personas embarazadas tengan a acceso a servicios de  salud y cuidado integral de calidad.

Visitar la página de Fundación ESAR

Contexto social

¿Cómo afecta el contexto al aborto en Bolivia?

Los índices que se encuentran arriba explican el contexto boliviano con respecto al hambre y la desnutrición, la violación de los derechos humanos, el acceso a agua potable, el acceso a combustibles limpios para cocinar, la brecha de lectoescritura entre hombres y mujeres y la inequidad económica. 

De acuerdo con los datos presentados, si se compara a Bolivia con otros países de la región, todavía tiene algunas fallas en lo que tiene que ver con los indicadores que se muestran. Por ejemplo, en lo que respecta al hambre y la desnutrición, se encuentra en un nivel moderado. Esto significa que no toda la población de Bolivia tiene las necesidades básicas satisfechas. 

Otro indicador que vale la pena analizar es el que expone la brecha que existe entre los hombres y mujeres mayores de 15 años que saben leer y escribir. Como se muestra, para el 2020 el porcentaje de hombres que sabía leer y escribir era de 96.5%, mientras el de mujeres era del 88.6%. Así, los hombres y las mujeres en Bolivia no tienen el mismo acceso a la educación. 

Estos datos permiten entender el contexto específico del país. Es por esto que la información es útil a la hora de analizar porque algunas personas deciden continuar o terminar con su embarazo. Por ejemplo, en muchas ocasiones a la persona le gustaría continuar con su embarazo, pero el sistema social no ofrece garantías para hacerlo. De la misma manera, hay personas que preferirían interrumpir el embarazo, pero el sistema no se los permite y les persigue por eso. 

Conocimiento y actitudes alrededor del aborto médico en Bolivia

Dada la situación socioeconómica y cultural del país, los derechos sexuales y reproductivos en Bolivia no son respetados de la manera que deberían. La sentencia más reciente que existe alrededor de este tema es de 2017. De acuerdo con ella, bajo circunstancias como el embarazo adolescente o infantil, violación, violencia sexual, incesto, incapacidad económica o riesgo a la salud integral de la persona; la ley permite la interrupción voluntaria del embarazo dentro de las primeras ocho semanas de gestación [1]. 

Sin embargo, al igual que como sucede en otros países de América Latina, el tema ha levantado discusiones entre diferentes sectores de la sociedad. Es necesario tener en cuenta que Bolivia sigue siendo un país profundamente conservador, reconocer esto resulta clave para entender por qué, incluso dentro de la comunidad médica, existe estigmatización alrededor de la práctica. De acuerdo con Las cifras hablan II, una investigación llevada a cabo por Ipas Bolivia [3], de los 218 prestadores de salud encuestados, únicamente el 82% aceptó estar de acuerdo con los cambios que se le hicieron en el 2017 a la sentencia sobre el aborto. 


Además de la discusión, Bolivia tiene otras problemáticas que también deben ser consideradas. En Sexual and reproductive rights for contraception in Colombia, Bolivia, and Uruguay in the framework of human rights [6], las autoras afirman que la situación de pobreza y marginación en la que viven algunas comunidades incide en que se enfrenten a dificultades a la hora de tener acceso a métodos anticonceptivos o abortos seguros. Por otro lado, en el reporte de 2020 publicado por la Defensoría del Pueblo [7], se expone que no todos los centros médicos en Bolivia cuentan con las instalaciones, las herramientas y los medicamentos necesarios para realizar un procedimiento legal. Eso significa que, incluso bajo las circunstancias estipuladas por la ley, es posible que debido a la falta de aprovisionamiento de las instalaciones de salud, la persona no tenga acceso al procedimiento.

Impacto del COVID-19

¿Cómo influyó la pandemia en el aborto en Bolivia?

Existen muy pocos datos oficiales que exponen de qué manera impactó el COVID-19 los derechos sexuales y reproductivos de las personas en Bolivia. Sin embargo, si se tiene en cuenta el reporte de 2020 publicado por la UNFPA [8], donde se explica de qué manera la pandemia pudo afectar de forma negativa la situación de los derechos sexuales y reproductivos de las mujeres, queda claro que durante la cuarentena las mujeres y las niñas fueron más vulnerables ante situaciones de violencia sexual y doméstica. De ahí la preocupación de que, dentro de las implicaciones sociales y económicas de la pandemia, se incluyera un incremento de los embarazos no deseados, especialmente en lo que respecta a las niñas.  

De acuerdo con datos presentados en un artículo publicado en el 2020 en la página de noticias bolivianas El Deber [9], durante los primeros cinco meses del 2020, 13.000 embarazos de niñas menores de 19 años fueron registrados por el ministerio de salud. Esto resulta problemático, no sólo por la cifra tan alta, sino también porque se trata de información subestimada. Especialmente durante la pandemia, no todas las personas embarazadas recibieron cuidados prenatales. Además, existe un vacío dentro de las denuncias por violencia sexual. Lo que significa que la cifra debe ser más alta que la que está registrada. 

Por otro lado, Córdoba-Pozo et al [6]., explica que para las comunidades indígenas y marginalizadas en Bolivia, resulta muy complicado acceder a cuidados integrales de salud. La mayoría de las veces las instalaciones de salud que quedan dentro o cerca a sus territorios no cuentan con el equipo necesario para garantizar el cumplimiento de los derechos sexuales y reproductivos de las personas que acuden ahí. Teniendo en cuenta que el cuidado prenatal, los anticonceptivos y las píldoras abortivas son difíciles de obtener en situaciones normales, con la pandemia estas dificultades lo único que hicieron fue agudizarse. 

Lo que no sabemos

¿Cuál es el vacío de datos en Bolivia?

Aunque el sistema de salud tiene algunos datos, las ONGs entregan información más crítica. Sin embargo, para trazar un cuadro completo de la situación del aborto en Bolivia, los estudios requerirían responder a las siguientes preguntas:

¿Cuántos abortos se practican al año en Bolivia?
¿Cuántos abortos inseguros se practican cada año en Bolivia?
¿Cuántas personas queer y trans han abortado?
¿Qué opinan los Bolivianos y Bolivianas sobre el aborto?

Recursos

¿De dónde sacamos la información?

[1] (S.F) Abortion regulation in América Latina. Gender Equality Observatory for Latin America and the Caribbean. Disponible en:

https://oig.cepal.org/es/laws/2/country/bolivia-6

[2] (S.F) Unintended pregnancy and abortion in Bolivia. Guttmacher Institute. Disponible ent: 

https://www.guttmacher.org/regions/latin-america-caribbean/bolivia

[3] IPAS Bolivia (2018) Las cifras hablan II. Ipas Bolivia. La Paz, Bolivia. Disponible en: 

https://www.ipasbolivia.org/materiales/las-cifras-hablan-ii-el-aborto-es-un-problema-de-salud-publica

[4] Corrales R (25-20-2022) Las engañosas estrategias de los centros antiaborto en Bolivia. Muy Waso.. Disponible en: 

[5] Mamani E (14-12-2020) El aborto legal en Bolivia y los objetores de conciencia institucionalizados. My waso. Disponible ent: 

[6] Cordoba-Pozo K et al., (2017) Sexual and reproductive rights for contraception in Colombia, Bolivia, and Uruguay in the framework of human rights. Revista Panam Salud Pública. Disponible en: 

https://www.academia.edu/67450510/Sexual_and_reproductive_rights_for_contraception_in_Bolivia_Colombia_and_Uruguay_in_the_framework_of_human_rights_

[7] Defensoría del Pueblo de Bolivia (2020) Informe defensorial. Situación de la interrupción legal del embarazo como derecho humano de las mujeres. Disponible:

https://www.ipasbolivia.org/materiales/situacion-de-la-interrupcion-legal-del-embarazo-como-derecho-humano-de-las-mujeres

[8] UNFPA (2020) Los riesgos de la pandemia del COVID-19 para el ejercicio de los derechos sexuales y reproductivos de las mujeres. Disponible en: 

https://lac.unfpa.org/es/publications/los-riesgos-de-la-pandemia-de-covid-19-para-el-ejercicio-de-los-derechos-sexuales-y

[9] Vincenti S. (20 -07-2020) Encerradas junto a sus agresores, así pasaron el confinamiento muchas niñas en Bolivia. El Deber, Bolivia. Disponible en: 

https://eldeber.com.bo/pais/encerradas-junto-a-sus-agresores-asi-pasaron-el-confinamiento-muchas-ninas-en-bolivia_191753

[10] Muy Waso (30-09-2019) La cara siniestra del aborto en Bolivia. Disponible en: 

[11] Rojas, G. D. F. R. (2022). Factores sociales, demográficos y gineco-obstétricos asociados al aborto inducido en mujeres bolivianas, periodo 2018-2022: Factores asociados al aborto inducido en Bolivia 2018-2022. Gaceta Médica Boliviana, 45(2), 128-134.

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