El aborto en Egipto está prohibido y restringido por la ley. En el código penal se encuentran los artículos 260-264 donde se establece que el aborto es ilegal y criminalizado y cualquier persona que se practique un aborto o incluso cualquiera que esté relacionado de alguna manera con un caso de aborto, será castigado por la ley. De acuerdo con el sistema legislativo egipcio, la ley religiosa o islámica en este caso, denominada sharia, la espiritualidad y la religión musulmana son fuentes de derecho, lo cuál significa que los dictámenes del texto sagrado islámico, el Corán, junto con la jurisprudencia y tradición emitida por expertos en ley islámica, son los parámetros que rigen en el país tanto en la vida pública como en la vida privada. 

El tema del aborto no ha sido abordado como una prioridad en el país y aún a pesar de las denuncias realizadas ante medios como Amnistía Internacional, o incluso por la comunidad internacional académica y científica, todavía existe mucho estigma en torno al tema. Los estudios y las cifras disponibles datan a por lo menos hace diez años y no reflejan la gravedad de la situación actual. Se conoce que la práctica de abortos inseguros ha sido una de las principales causales de mortalidad y morbilidad materna, pero para 1997 se estimó que muertes relacionadas con abortos oscilaban entre el 20 y el 40 % de las muertes maternas (Popuation Council, 1997).

Sin embargo, por la desactualización en el material y la información disponible, no es posible hacer un esbozo general de cuál es la situación actual del aborto en Egipto. Únicamente se puede hacer un recorrido por lo que dicta la ley y los diferentes aspectos y atenuantes del contexto actual. 


¿Qué dice la ley en Egipto?  

Derecho al aborto

En países como Egipto no se puede desligar la creación, interpretación y ejercicio de la ley de un punto de vista religioso porque se entiende que la sharía y la ley son una misma cosa que rige la vida de todos los egipcios. El aborto también es contemplado desde estándares morales religiosos donde lo que dicta el Corán y la suna es lo que prima sobre cualquier cosa y a pesar de que a través de los años, sobre todo en la modernidad, ha existido un debate constante sobre el aborto y los diferentes escenarios que pueden estar ligados a este, que han dado lugar a opiniones y fatwas que han creado antecedentes para casos excepcionales donde se pueden proceder con abortos, el Islam fundamentalmente no permite que se realicen abortos. 

Como se mencionó anteriormente, cada país árabe se ha encargado de crear su propia tradición jurídica moderna de acuerdo con su forma de integrar la sharía en su funcionamiento interno, pero muy pocos estados árabes han dado luz verde a iniciativas judiciales, sociales, etc., que hablen de permitir o legalizar el aborto. 

En casi todos los países árabes, el aborto es ilegal, y es motivo de penalización para quien se lo realice o busque acceder a ello, quien provea un mecanismo o servicio de aborto y en algunos casos a cualquiera que pueda estar involucrado. Egipto, por ejemplo, contempla en el Código Penal en los artículos 260 al 264 que el aborto está prohibido, y dependiendo de cuál sea el rol que se desempeñe en un proceso de aborto se contempla un castigo que puede ir desde el trabajo comunitario hasta el encarcelamiento. 

En el año 1998, la autoridad islámica Muhammed Sayed Tantawi emitió una fatwa donde declaró que el aborto debía ser permitido en caso de ser fruto de una violación, y más adelante en el año 2004 dijo que debía permitirse el aborto en caso de que la vida de la madre corriera peligro (Hessini, 2007, pg 77). Esta fatwa logró convertirse en un proyecto de ley que fue rechazado por las autoridades judiciales, pero es de recordar que su naturaleza de fatwa implica que se marca como un precedente para tener en cuenta en la aplicación de la ley. 

En lo que respecta al mundo árabe y la jurisprudencia que existe en torno al aborto en la sharía se puede encontrar que también han existido pronunciamientos que extienden la discusión a casos donde se presenten malformaciones del feto y estas impliquen un riesgo para la vida de la madre, como se mencionó anteriormente, o sean incompatibles con el desarrollo del embarazo, dependiendo de la gravedad de la deformación [1]. Algunas fatwas establecen que, en casos de deformaciones del feto, el aborto no es viable ya que es posible que durante el embarazo se corrijan o se puedan atender a los riesgos para llevar el embarazo a término y por encima de cualquier condición, la vida del feto prima y los padres no pueden matar a su hijo [2].

En conclusión, la ley egipcia prohíbe el aborto, pero existen opiniones y pronunciamientos donde se consideran excepciones. Estas excepciones no han sido claramente explicadas en términos legales, y solamente se han cobijado bajo el artículo 61 del Código Criminal:


“No se le impondrá pena al perpetrador de un crimen que sea cometido por necesidad para protegerse a sí mismo/a o a un tercero de un peligro grave a su persona, que fuese a ocurrir a él/ella mismo/a o a un tercero, y que él/ella no pueda evitar y se encuentre fuera de su poder prevenir su ocurrencia de otra manera [3]”


CÓDIGO PENAL DE EGIPTO – LEY NO. 58 01, 1937 – ART 61

Este artículo se ha mencionado en las discusiones donde se mencionan las excepciones donde se podría admitir un aborto porque como menciona el artículo, en caso de que peligre la vida de la madre, no se considera el aborto como un acto que merezca castigo. En esos casos, se debe proteger la vida de la madre, y tener en consideración que previo a los 120 días de gestación, el feto todavía no es un ser animado [4]. De igual manera, el proceso de interpretación de la ley y aplicación a un caso específico está en manos de las entidades expertas en ley islámica, y serían los doctos en ley y los expertos quienes determinarían la situación y cuál sería la fatwa que podría aplicar a tal caso. 

 ¿Cuántos abortos se realizan en Egipto?

Data and numbers of abortions in Egypt

Actualmente, no existen registros de las cifras de abortos en Egipto, pues el Estado y las entidades oficiales no han llevado a cabo estudios donde se recopile esta información. Los estudios existentes han sido desarrollados por entes académicos y organizaciones de investigación científica, pero estos fueron realizados hasta finales del siglo pasado [5]. No se encuentran registros de cifras actualizados en Egipto, incluso de aquellos que han sido realizados de acuerdo con la ley nacional.

 ¿Qué piensas las personas en Egipto sobre aborto?                      

La opinión sobre el aborto en Egipto

La sharia es un tipo de sistema legal que no solamente regula la vida pública del mundo islámico sino que también se aplica a la vida privada de los musulmanes. La religión ocupa un rol central en el día a día de los musulmanes y “cualquier religión, especialmente las religiones que provean instrucciones legales sobre la vida cotidiana del creyente también intervienen en la aproximación ética de lo que se espera del creyente cuando se enfrentan a dilemas médicos” (Asman, 2004, pg. 75).  Esto significa que tanto en el ámbito público y legal como en la vida privada de los musulmanes, los estándares morales y éticos de la ley islámica aplican. 

La sociedad islámica y la sociedad egipcia está marcada por la estigmatización de cualquier práctica que se considere contraria a la sharia, y el aborto definitivamente se encuentra dentro de estas prácticas. Tanto el Corán, como las sunas como la tradición islámica y las fatwas existentes han dejado claro que no existen motivos válidos para realizar abortos, además de los mencionados sobre el riesgo que puede representar para la madre. Incluso se ha discutido si el aborto podría ser considerado en situaciones donde los padres o la madre no cuente con los recursos económicos para hacerse cargo del bebé, pero tampoco se considera este un motivo válido, pues consideran que la pobreza no es razón suficiente. 

Realizar un aborto (e incluso esterilizar a una mujer por un contexto de pobreza o por motivos de salud) porque esta no tenga recursos va en contra del islam y en lugar de revisar dichas medidas los gobiernos deberían revisar sus políticas ante la pobreza y la atención a los niños y los pobres [6] . Realmente no hay mucho espacio para que se pueda hablar de un sector poblacional que apoye el aborto, pues únicamente los movimientos e iniciativas regionales promotoras de derechos humanos, diferentes ONGs, colectivos y grupos civiles son los que se han pronunciado a favor de revisar el estado legal del aborto en Egipto. Por miedo a la posible retaliación basada en argumentos religiosos y morales, incluso los movimientos sociales suelen dejar el tema del aborto en los últimos puestos en la lista ed prioridades. Es un tema tan delicado y es un contexto tan violento para las mujeres egipcias que incluso el activismo tiene que ser algo así como censurado. Si bien hay presencia de grupos de activismo para los derechos de las mujeres, también existe mucho miedo dentro de dichos grupos, tanto que no hay mención directa al aborto o la regulación del mismo dentro de sus campañas de protesta, a pesar de que es un tema que si es mencionado en foros de discusión internacional, en debates sobre derechos humanos e incluso por la prensa internacional [7].

Sin embargo, la estigmatización existe, y está muy presente en la sociedad egipcia. Además, al hablar de una sociedad islámica, se debe tener en cuenta que existen concepciones importantes como lo son el honor de la mujer y lo que esto conlleva de acuerdo con la sharia, que considera que una práctica como el aborto va completamente en contra de los principios islámicos. En caso de requerir acceder a un aborto, las mujeres deben buscar métodos que a veces las lleva a clínicas clandestinas, métodos abortivos caseros, o formas que no les exponga ante la autoridad e incluso ante su entorno, “muchas mujeres no cuentan con el apoyo emocional que necesitan en esas circunstancias. Lo hacen a escondidas de sus propias familias porque si saben que lo hicieron, su imagen quedará afectada” (Qader, 2018).

¿Quiénes son las personas tratadas por complicaciones relacionadas con el aborto?       

Solicitantes de aborto en Egipto

Se tiene conocimiento de que, en Egipto, las tasas de mortalidad materna durante décadas han estado relacionadas con el aborto y con complicaciones. Sin embargo, las estadísticas que así lo demuestran se encuentran desactualizadas y no detallan la demografía de quienes fueron sujetos de los estudios. No existe información sobre quienes han tenido que acceder a abortos pues el Estado no ha mantenido registro del tema.

¿Cuáles son los servicios de aborto disponibles en Egipto?

Métodos de aborto

Aborto con Pastillas
Otros Métodos

Abortion with Misoprostol

Se ha reportado que se recurre al Misoprostol como método abortivo al ser uno de los métodos con menos complicaciones [8], sin embargo, no existe mucha información detallada con respecto a su uso.

¿Qué pastillas abortivas están disponibles en Egipto?

Misoprostol

Cytotec – 200 mcg

Aborto con instrumentos

En reportes desactualizados se indica que en Egipto se realizan abortos con los métodos de Dilatación y Legrado (DyL), y aspiración manual (AMEU) [9]. No existen reportes actualizados sobre las cifras de abortos realizados en Egipto pues el gobierno y las entidades estatales no han realizado un seguimiento de la práctica de abortos en el país, ni siquiera de los casos que en teoría son contemplados como permitidos bajo la ley.

¿Cómo afecta el contexto al aborto en Egipto?                

Contexto y aborto

La República Árabe de Egipto es un país árabe (como indica su nombre), donde la constitución, ley y cualquier elemento jurídico se desprenden de lo que se conoce como la sharía islámica, o la ley divina islámica. Para el Islam, el Corán contiene los reglamentos y principios que los humanos deben tener presentes con el fin de vivir una vida acorde a los mandatos dictados por el profeta Mahoma y por ende, pura bajo los preceptos del Islam. La constitución egipcia establece en su preámbulo que la ley islámica no solamente la fuente principal de ley del país y del contenido constitucional, sino que además le otorga el deber de interpretar la ley a la Corte Constitucional de Justicia haciendo que esta sea el ente encargado de garantizar la ejecución de la sharía

Debido a que durante siglos el contenido del Corán ha sido interpretado, y este debe ser aplicado a la modernidad, el mundo árabe y las diferentes corrientes del Islam han creado mecanismos de discusión e interpretación de la ley donde académicos, líderes religiosos y espirituales y expertos en asuntos islámicos se encargan de emitir conceptos o interpretaciones de la sharía para casos puntuales que permitan que esta se mantenga actualizada para ser aplicada coherentemente a la vida cotidiana moderna de los musulmanes. 

Al hablar de países árabes que reconocen la sharía como una fuente suprema de ley se deben tomar en cuenta varias consideraciones en cuanto al rol que desempeña la sharía en el sistema legal, junto con el tipo de Islam que se profesa y lo que esto puede implicar en la composición del Estado y su concepción de la ley (además de su interpretación). En el caso de Egipto, se trata de un país cuya población practica en su mayoría el Islam suní, o salafita, escuela del Islam que se considera puritana y reconoce la sharía y las consideraciones de la institución Al-Azhar a la hora de interpretar la ley islámica. Junto con la sharía, la ley islámica también considera la sunna como fuente de autoridad en lo que debe regir la conducta y la vida privada, pues la sunna recopila las tradiciones o “prácticas ejemplares de Mahoma que los musulmanes deben seguir. Estas tradiciones se recopilan en los hadices, enseñanzas orales sobre los hechos y dichos del profeta” (Moreno, 2023). 

En lo que se refiere específicamente al aborto, el Corán no menciona este término puntualmente, pero si hace referencia constante al respeto a la vida, y dentro de las consideraciones islámicas, el aborto va en contra de la vida y por ende del mandato de Dios. Al referirse a reformas legislativas que buscaban regular el aborto y la esterilización de mujeres por estar en condiciones económicas que no le permiten tener hijos, una especialista en ley islámica de la Universidad de al-Azhar comenta que “la ley es anti islámica porque es considerada una intervención a la voluntad de Dios. No debería llevarse a cabo a menos que sea urgente” (Saleh, 2010). 

Según la sharia, el concepto del honor en la mujer es de gran importancia y este está relacionado con la su conducta sexual, pues incluso al tomar en cuenta una visión general de la sociedad “el honor de un hombre está vinculado al comportamiento decoroso y honesto de las mujeres de su familia” (Fernandez, 2011, pg 273). Por este motivo tanto la ley como la sociedad suele prestar mucha atención al comportamiento de la mujer y le insta a contraer matrimonio, pues cualquier acto sexual premarital o extramarital es motivo de deshonor según la ley religiosa; desde los niveles institucionales y gubernamentales no se habla de educación sexual ni de la posibilidad de instruir a la mujer o a la sociedad sobre una vida sexual saludable, sino que se atiene a reconocer el matrimonio como el único escenario donde puede desarrollarse la sexualidad incluso dentro de las limitaciones que establece el Corán. 

El acceso a la educación sexual en Egipto no es una prioridad en la agenda legislativa para la juventud ni la mujer. El uso de anticonceptivos tampoco ha sido un asunto discutido en los entes regulatorios ni encargados de la educación porque se percibe que estos pueden incentivar el sexo premarital, práctica que está prohibida de acuerdo con el Corán. En la sociedad egipcia se concibe que la mujer debe llegar virgen al matrimonio y solamente debe mantener relaciones sexuales con su esposo, es decir que el sexo premarital está mal visto y es condenado, y en caso optar por no casarse, el Corán indica “que los que no puedan casarse observen la abstinencia hasta que Dios les enriquezca con su favor” (Corán 24:33). 

¿Cómo influyó la pandemia en el aborto en Egipto?

Impacto del COVID-19

En vista de la falta de información con respecto al aborto desde finales del siglo pasado, no se ha podido encontrar información actualizada que haga referencia al impacto del COVID-19 en Egipto en lo que respecta al tema.r.

¿Cuál es el vacío de datos en Egipto?

Lo que no sabemos

Egipto hace parte de la región del Norte de África y el Medio Oriente (conocida como MENA por sus siglas en inglés), y también al mundo árabe por el tipo de composición Estatal y constitucional. Esto ha resultado en que se aborde el caso Egipcio de manera regional por delimitación geográfica o política y no existan datos actualizados específicamente sobre el país y su situación del aborto. La comunidad académica ha abordado esta región de esta manera en parte por la dificultad que existe a la hora de encontrar información específica oficial emitida por los gobiernos y los entes oficiales de salud estatales. El aborto puntualmente todavía continúa siendo un tema cargado de estigmatización y violencia y por ende no se profundiza ni se estudia a fondo. 

Los reportes existentes son de años pasados y no se dirigen puntualmente al aborto, lo cuál resulta en cifras desactualizadas y que solamente abordan el tema desde el punto de vista de la salud pública. Se sabe que en Egipto se llevan a cabo abortos, que es un tema presente y que de hecho se conoce de los riesgos que estos implican. Tanto así que según investigaciones realizadas por organizaciones regionales como el Consejo de Población del Proyecto de Asistencia Técnica e Investigación Operacional del Asia y el Oriente Próximo llevadas a cabo en el año 1997, en conjunto con la Sociedad Egipcia de Fertilidad, se conoció que la práctica de abortos representó por lo menos un 20% en los índices de mortalidad materna [12]. Este estudio es uno de los más completos y detallados disponibles para acceso público, pero data de finales del siglo XX y no contempla la situación actual del país ni de la región. 

Actualmente, las entidades gubernamentales han abordado el tema del aborto muy pocas veces en escenarios legislativos, pero nunca se ha progresado más allá de las discusiones entre expertos y juristas. El estigma en torno al aborto en Egipto continúa estando presente y por el contexto actual de la región del Medio Oriente, cada vez resulta más complejo abordarlo ya que la existencia de grupos y partidos políticos extremistas islámicos resulta en que cada vez haya menos discusión del tema. 

How many unsafe abortions occur?
What is the sector of the population that resorts the most to this resource?
How many unsafe abortions are performed every year?
How many people see their life projects affected by the existence of restrictions and barriers on the access to abortion?
How many queer people have had an abortion?
What is the maternal mortality rate due to unsafe abortions

*This page presents abortion data only for women and girls since the information available is usually not separated by gender. However, AbortionData.org acknowledges this limitation.

 Where did we get the information?

Sources

[1] O;, A. (2004). Abortion in Islamic countries–legal and religious aspects. Medicine and law. Retrieved April 10, 2023, from https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/15163077/

[2] BBC. (2018, August 30). ¿Cómo es el aborto en el mundo islámico? BBC News Mundo. Retrieved April 11, 2023, from https://www.bbc.com/mundo/noticias-45161474

[3] Penal Code of Egypt. Law No. 58 01 The Year 1937 Promulgating the Penal Code. (1937). Retrieved April 11, 2023, from https://sherloc.unodc.org/cld/v3/sherloc/

[4] Fernández Guerrero, O. (2011). Las mujeres en el islam : Una Aproximación. Brocar. Cuadernos De Investigación Histórica, (35), 267–286. https://doi.org/10.18172/brocar.1606

[5]Lane, S. D., Madut Jok, J., & El-Mouelhy, M. T. (1998). Buying safety: The Economics of Reproductive Risk and abortion in Egypt. Social Science & Medicine, 47(8), 1089–1099. https://doi.org/10.1016/s0277-9536(98)00129-4

[6] Suleiman, M. (2010, March 22). Azhar scholars reject Egypt abortion draft law. Al Arabiya English. Retrieved April 10, 2023, from https://english.alarabiya.net/articles/2010%2F03%2F22%2F103775

[7] Hodali, D. (2023, January 17). Egyptian activists: We need to talk about abortion . dw.com. Retrieved April 24, 2023, from https://www.dw.com/en/egyptian-activists-we-need-to-talk-about-abortion/a-64408518

[8]  Cherine, M., Hassanein, N., & Darwish, E. (n.d.). Frameworks and policies on sexual and Reproductive Health. Retrieved April 11, 2023, from https://unfpa.org/sites/default/files/jahia-events/webdav/site/global/shared/documents/events/2009/policies_frameworks.pdf

[9]  Types of abortion pills and Medical Abortion Pills Brand. Types of Abortion Pills and Medical Abortion Pills Brand. (n.d.). Retrieved April 24, 2023, from https://safe2choose.org/safe-abortion/abortion-pills/types-abortion-pill-brands/

[10] Hessini, L. (2007). Abortion and Islam: Policies and practice in the Middle East and North Africa. Reproductive Health Matters, 15(29), 75–84. https://doi.org/10.1016/s0968-8080(06)29279-6

[11] International Campaign for Women’s Right to Safe Abortion, International Abortion Information Hotlines: https://www.safeabortionwomensright.org/i-need-an-abortion/international-abortion-information-hotlines/

[12] Population Council. (1997, February). Postabortion case load study in Egyptian Public Sector Hospitals. Retrieved April 11, 2023, from https://knowledgecommons.popcouncil.org/cgi/viewcontent.cgi?article=3035&context=departments_sbsr-rh

[13 ]Fernández Guerrero, O. (2011). Las mujeres en el islam : Una Aproximación. Brocar. Cuadernos De Investigación Histórica, (35), 267–286. https://doi.org/10.18172/brocar.1606

[14] Moreno, P. (2022, June 29). ¿Qué es la sharía, La Ley Islámica? El Orden Mundial – EOM. Retrieved April 10, 2023, from https://elordenmundial.com/que-es-sharia-ley-islamica/

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